• Fetisenko Olga Leonidovna PhD, leading scientific worker, Institute of the Russian Literature (Pushkinskij Dom) of The Russian Academy of Sciences, Saint-Petersburg



Russian Literature, Sergei A. Rachinsky, Public School, Ivan L. Leontiev (Ivan Shcheglov), Correspondence, Creative Heritage, Archives


A current revival of spiritual life in Russia enhanced interest in the heritage of those public figures for whom religion was the highest value above all their activities. One of such figures was the public school reformer Sergey Alexandrovich Rachinsky (1833–1902). He did not left any theoretical works, expressed his ideas rarely in articles, as well as in his letters. This manuscript treasury attracts researchers’ attention, but only two correspondences have been published (with Vasily Rozanov and Stepan Smolensky). Worthy of special note is his epistolary dialogue with a man of a different generation, education and character. Ivan Leontyevich Leontiev (1856–1911), a writer and a theoretician of people’s theatre (the pen name Ivan Shcheglov), came to adopt the Orthodox faith and regarded Rachinsky as his spiritual teacher. The correspondence took place between 1891 and 1900 and contained 123 letters. What could bring together a St. Petersburg neurasthenic, as Shcheglov admitted himself to be, and the piously calm rural hermit? The present article is supposed to answer this question.

Extended abstract:


A revival of spiritual life in Russia and related processes in science and culture naturally enhanced interest in biographies and in the creative heritage of those public figures for whom religion was the highest value above all their activities. One such figure was the public school reformer Sergey Alexandrovich Rachinsky (or Raczynski, 1833–1902). He was nicknamed a “Tatevo hermit” since he created an exemplary model of school for peasant children on his estate at Tatevo in Smolensk Province, a school functioning as both children’s home and community. Rachinsky did not leave any purely theoretical works. He expressed his pedagogical ideas and life experience in essays, notes, and rarely in articles, as well as in his letters to numerous correspondents. Rachinsky carefully amassed the received letters to form a special collection, which he jokingly named “a cart to descendants”. More than 120 voluminous books of bound letters arranged according to the dates are kept in the Russian National Library, St. Petersburg. The tutor’s letters written in reply can also be found in this and other archives, including the Pushkin House. This manuscript treasury increasingly attracts researchers’ attention, but only two correspondences from it have been published so far — those with the philosopher Vasily V. Rozanov and the composer Stepan V. Smolensky. Worthy of special note in Rachinsky’s collection is his informative epistolary dialogue with Ivan L. Leontiev, a man of a different generation, education, and character. Ivan Leontyevich Leontiev (1856–1911), a prose writer, playwright, and a theoretician of people’s theatres, who wrote under the pen name of Ivan Shcheglov, came to adopt the Orthodox faith and regarded Rachinsky as his spiritual teacher. The correspondence between them took place between 1891 and 1900 and contained 123 letters (64 letters by Shcheglov and 59 replies by Rachinsky). What could bring together a St. Petersburg neurasthenic, as Shcheglov admitted himself to be, and the piously calm rural hermit? The present article, based on unknown materials, is supposed to answer this question. The author concludes that the meeting with Rachinsky was a turning point in Shcheglov’s life. In Rachinsky he met a man whose words do not differ from deeds. After that, Shcheglov’s work developed in two directions: vaudeville and fiction for a stable income and attempts at serious creativity (for example, works about Gogol). Rachinsky took care of his younger friend for a long time, until Shcheglov’s articles about Evgeny Baratynsky (the great poet and the uncle of the Tatevo teacher) became the reason for the break in their relationship.


- Битюгова И.А. (1994). И. Л. Леонтьев-Щеглов и Ф. М. Достоевский // Достоевский: Материалы и исследования. СПб. : Наука. Т. 11. С. 271–290.

- Горбов Н.М. (1891). Школы С. А. Рачинского (Из воспоминаний) // Русское обозрение. Апр. С. 587–603.

- Горбов Н.М. (1903). С. А. Рачинский. СПб. : Издание Общества ревнителей рус. ист. просвещения.

- Дризен Н.В. (1912). Памяти незлобивого поэта // Ежегодник Имп. театров. № 3. С. 46–59.

- Измайлов А.[А.] (1912). Трагедия тоскующего юмориста // Щеглов И. Народ и театр. СПб. С. III–XXII.

- Катаев В.Б. (1989). Литературные связи Чехова. М. : Изд-во МГУ.

- Коншин Н.Н. (2013). Сергей Александрович Рачинский. 1833–1902 // Историко-педагогический журнал. № 1. С. 12–22.

- Лухта Л.В. (2006). «Татевский дневник» С. А. Рачинского (октябрь – ноябрь 1882 года) // Вестник ПСТГУ. Сер. IV: Педагогика. Психология. Вып. 3. С. 165–207.

- Лясковский В.Н. (1884). Сельские школы С. А. Рачинского // Русь. 15 марта. № 6. С. 14–26.

- Лясковский В.Н. (1903). Памяти С. А. Рачинского. СПб. : Типография М. И. Акинфиева и И. В. Леонтьева.

- Марковская Ю.Л. (2015). С. А. Рачинский и К. П. Победоносцев: рождение программы консервативно-православной реформы начальной школы во второй половине XIX века (на примере личной переписки) // Вестник Сургутского гос. пед. университета. Сер. История и археология. С. 131–139.

- Меньшиков М.О. (1911). Письма к ближним. Несильные // Новое время. 19 июня. № 12667. С. 4.

- Рачинский С.А. (1891). Сельская школа. Сборник статей / Предисловие Н. М. Горбова. М. : Типография М. Г. Волчанинова.

- Рачинский С.А. (1991). Сельская школа / Составитель Л. Ю. Стрелкова. М. : Педагогика.

- Рачинский С.А. (2013). Из доброго сокровища сердца своего… Статьи и письма / Составитель И. В. Ушакова. Нижний Новгород : Родное пепелище.

- Рачинский С.А. (2019). Народная педагогика / Составитель И. В. Ушакова. М. : Русская цивилизация.

- Розанов В.В. (2010). Собрание сочинений под редакцией А. Н. Николюкина: [В 30 т. Т. 29]. Литературные изгнанники. Кн. 2. СПб. : Росток.

- [Смоленский С.В.] (2018) Эпистолярное наследие С. В. Смоленского. Переписка с С. А. Рачинским. 1883–1902 / Составление, вступительная статья, комментарии Н. И. Кабановой, М. П. Рахмановой. М. : Издательский Дом ЯСК.

- Стеклов М.Е. (2002). С. А. Рачинский – народный учитель. М. : Алгоритм.

- Танаевский С.И. (1900). С. А. Рачинский как борец за трезвость народную на церковно-школьной почве. Киев.

- Фетисенко О.Л. (2012). «Гептастилисты»: Константин Леонтьев, его собеседники и ученики. СПб. : Изд-во «Пушкинский Дом».

- Фетисенко О.Л. (2014). Достоевский в «оптинском дневнике» И. Л. Леонтьева-Щеглова // Достоевский и мировая культура. Альманах № 32. С. 133–142.

- Фетисенко О.Л. (2022). К истории очерка И. Л. Леонтьева (И. Щеглова) «У отца Иоанна Кронштадтского» // Два века русской классики. Т. 4, № 2. С. 166–193.

- Щеглов И. (1891). Книга С. А. Рачинского // Новое время. 25 сентября № 5594. С. 3 [подпись: И. Щ.].

- Щеглов И. (1900a). Нескромные догадки (По поводу «Каменного гостя» Пушкина) // Торгово-промышленная газета. Лит. приложение. 9 июля. № 28.

- Щеглов И. (1900b). Сомнительный друг (Пушкин и Боратынский) // Торгово-промышленная газета. Лит. приложение. 19 октября. № 40.

- [Щеглов И.] (1960). Из дневника И. Л. Леонтьева (Щеглова) / Публикация Н. Г. Розенблюма // Литературное наследство. М. : Наука. Т. 68. С. 479–492.

- [Щеглов И.] (2019). Переписка А. А. Измайлова и И. Л. Леонтьева (Щеглова) / Вступительная статья, подготовка текста и комментарии А. С. Александрова и О. Л. Фетисенко // Ежегодник Рукописного отдела Пушкинского Дома на 2018–2019 годы. СПб. : Дмитрий Буланин. С. 227–270.


- Bitjugova I.A. (1994). I. L. Leont'ev-Shheglov i F. M. Dostoevskij // Dostoevskij: Materialy i issledovanija. SPb. : Nauka. T. 11. S. 271–290.

- Gorbov N.M. (1891). Shkoly S. A. Rachinskogo (Iz vospominanij) // Russkoe obozrenie. Apr. S. 587–603.

- Gorbov N.M. (1903). S. A. Rachinskij. SPb. : Izdanie Obshhestva revnitelej rus. ist. prosveshhenija.

- Drizen N.V. (1912). Pamjati nezlobivogo pojeta // Ezhegodnik Imp. teatrov. № 3. S. 46–59.

- Izmajlov A.[A.] (1912). Tragedija toskujushhego jumorista // Shheglov I. Narod i teatr. SPb. S. III–XXII.

- Kataev V.B. (1989). Literaturnye svjazi Chehova. M. : Izd-vo MGU.

- Konshin N.N. (2013). Sergej Aleksandrovich Rachinskij. 1833–1902 // Istoriko-pedagogicheskij zhurnal. № 1. S. 12–22.

- Luhta L.V. (2006). «Tatevskij dnevnik» S. A. Rachinskogo (oktjabr' – nojabr' 1882 goda) // Vestnik PSTGU. Ser. IV: Pedagogika. Psihologija. Vyp. 3. S. 165–207.

- Ljaskovskij V.N. (1884). Sel'skie shkoly S. A. Rachinskogo // Rus'. 15 marta. № 6. S. 14–26.

- Ljaskovskij V.N. (1903). Pamjati S. A. Rachinskogo. SPb. : Tipografija M. I. Akinfieva i I. V. Leont'eva.

- Markovskaja Ju.L. (2015). S. A. Rachinskij i K. P. Pobedonoscev: rozhdenie programmy konservativno-pravoslavnoj reformy nachal'noj shkoly vo vtoroj polovine XIX veka (na primere lichnoj perepiski) // Vestnik Surgutskogo gos. ped. universiteta. Ser. Istorija i arheologija. S. 131–139.

- Men'shikov M.O. (1911). Pis'ma k blizhnim. Nesil'nye // Novoe vremja. 19 ijunja. № 12667. S. 4.

- Rachinskij S.A. (1891). Sel'skaja shkola. Sbornik statej / Predislovie N. M. Gorbova. M. : Tipografija M. G. Volchaninova.

- Rachinskij S.A. (1991). Sel'skaja shkola / Sostavitel' L. Ju. Strelkova. M. : Pedagogika.

- Rachinskij S.A. (2013). Iz dobrogo sokrovishha serdca svoego… Stat'i i pis'ma / Sostavitel' I. V. Ushakova. Nizhnij Novgorod : Rodnoe pepelishhe.

- Rachinskij S.A. (2019). Narodnaja pedagogika / Sostavitel' I. V. Ushakova. M. : Russkaja civilizacija.

- Rozanov V.V. (2010). Sobranie sochinenij, pod redakciej A. N. Nikoljukina: [V 30 t. T. 29]. Literaturnye izgnanniki. Kn. 2. SPb. : Rostok.

- [Smolenskij S.V.] (2018) Jepistoljarnoe nasledie S. V. Smolenskogo. Perepiska s S. A. Rachinskim. 1883–1902 / Sostavlenie, vstupitel'naja stat'ja, kommentarii N. I. Kabanovoj, M. P. Rahmanovoj. M. : Izdatel'skij Dom JaSK.

- Steklov M.E. (2002). S. A. Rachinskij – narodnyj uchitel'. M. : Algoritm.

- Tanaevskij S.I. (1900). S. A. Rachinskij kak borec za trezvost' narodnuju na cerkovno-shkol'noj pochve. Kiev.

- Fetisenko O.L. (2012). «Geptastilisty»: Konstantin Leont'ev, ego sobesedniki i ucheniki. SPb. : Izd-vo «Pushkinskij Dom».

- Fetisenko O.L. (2014). Dostoevskij v «optinskom dnevnike» I. L. Leont'eva-Shheglova // Dostoevskij i mirovaja kul'tura. Al'manah № 32. S. 133–142.

- Fetisenko O.L. (2022). K istorii ocherka I. L. Leont'eva (I. Shheglova) «U otca Ioanna Kronshtadtskogo» // Dva veka russkoj klassiki. T. 4, № 2. S. 166–193.

- Shheglov I. (1891). Kniga S. A. Rachinskogo // Novoe vremja. 25 sentjabrja № 5594. S. 3 [podpis': I. Shh.].

- Shheglov I. (1900a). Neskromnye dogadki (Po povodu «Kamennogo gostja» Pushkina) // Torgovo-promyshlennaja gazeta. Lit. prilozhenie. 9 ijulja. № 28.

- Shheglov I. (1900b). Somnitel'nyj drug (Pushkin i Boratynskij) // Torgovo-promyshlennaja gazeta. Lit. prilozhenie. 19 oktjabrja. № 40.

- [Shheglov I.] (1960). Iz dnevnika I. L. Leont'eva (Shheglova) / Publikacija N. G. Rozenbljuma // Literaturnoe nasledstvo. M. : Nauka. T. 68. S. 479–492.

- [Shheglov I.] (2019). Perepiska A. A. Izmajlova i I. L. Leont'eva (Shheglova) / Vstupitel'naja stat'ja, podgotovka teksta i kommentarii A.

- S. Aleksandrova i O. L. Fetisenko // Ezhegodnik Rukopisnogo otdela Pushkinskogo Doma na 2018–2019 gody. SPb. : Dmitrij Bulanin. S. 227–270.



How to Cite

Fetisenko О. . (2023). SERGEI RACHINSKY AND HIS “SUPERNUMERARY DISCIPL” IVAN SHCHEGLOV. Issledovatel’skiy Zhurnal Russkogo Yazyka I Literatury, 11(1), 129–144.